如何想出创业 idea

by VicodinXYZ on 十一月 13, 2014

原文链接:http://paulgraham.com/startupideas.html

by Paul Graham

译:唐屹

找到好的创业idea的关键,不是去寻找一个点子。而是去寻找问题,最好是一个你本身就迫切需要解决的问题。

好点子几乎都存在三个共性:1、创业者本身急需。2、在创业者创建能力范围内。3、只有较少一部分人意识到了创建的必要性。微软、苹果、雅虎、谷歌和Facebook无不如此。

问题

为什么寻找你真正面对的问题对创业如此关键?

1、确保问题真实存在。

这点看似轻易,谁会为不存在的问题费力呢?但直到目前为止,创业者最普遍存在的问题就是:花无用功去解决一个根本不存在的问题。

我自己也曾如此。1995年,我创建了一个以把艺术画廊网络化为目标的公司。但其实画廊根本就不想网络化,因为艺术品交易根本就不是这么运作的。那为什么我还在这个愚蠢的问题上花了六个月时间呢?因为我从未考虑用户。我虚构了一个和事实并不相符的“现实”,并为之努力。但直到我试图说服用户为我们的成果付费时,我才意识到我一直在打无地之基。我想的是:“我花费了那么多时间与精力,你必须想要我创造的东西啊!”但,事实呢?

为什么那么多创业者总是在创造没有人想要的东西?

因为他们的创业点子是“想”出来的。这种惯常做法具有双重危机:不仅仅极少产生好点子,还容易让你错以为一个坏点子充满价值,为之奋战。

在YC,我们将这种点子称之为“化过妆”的或者“坐想出来”的点子。试想一下,电视剧主角因剧情需要创业,编剧就得给他们搞出个创业名目。一般这种创业名目都是看似可行,实则糟糕透顶(除非他们绝对幸运)。因为这一切只是编剧编的,只在剧集中可行!

像宠物网站此类点子,乍听上去还不错——数百万人有宠物,他们关爱自己的宠物并愿意为宠物花钱,。所以这些人肯定需要一个可以和其他养宠物的人沟通的网站。也许并不是全部人,但只要能有百分之二或者百分之三的人成为忠实用户,就会有数百万的用户。然后你可以为之提供个性化服务,接下来就可以收取费用了。【1】

此类点子的危险就在于:当你游说你那些养宠物的朋友时,他们肯定不会说:“我才不会登录。”反而会说:“我可能需要这样的网站。”即便网站已经启动,仍旧会被很多人认为可行。事实是他们本身并不使用,至少现在不会。但是他们觉得其他人想要使用。推而广之,真正的用户为零。

一个基于虚构的“现实”,想象出来的创业点子是不会找到用户的。没有用户,点子就无法生存。【2】

“井”型公司

当创业项目启动,必然会存在一定用户确实需要这个创业成果。并不只是那些预计自己有一天会用到的用户,更多的是那些有迫切需要的用户群。通常,此类用户群数目很小。道理很简单:那些有大量需求量的用户群支撑的点子,恐怕早就有人在做了。所以某种程度上我们必须妥协:你可以做一个特别多人都有点儿想要的东西,或者做一个(一开始)小部分人特别想要的东西。作为创业者,请选择后者。因为你无法选择做一个大多数人都特别想要的东西—因为肯定轮不到你来做,大公司比如腾讯、百度、谷歌早就做了。后者并非都是好的创业项目,但是几乎所有好的创业项目都是始于后者。

假设X轴代表你的潜在用户,Y轴代表用户需求程度。将Y轴反之,你将会看到一个井型的公司。谷歌就是个极好的井型公司:成千上万的人使用,并且需求度高。一个刚新起的创业公司无法要求自己挖掘的非常非常深。所以你有两个“挖掘”选择:你可以挖一个宽却浅的洞,或者挖一个窄却深的。

化过妆的创业点子大部分是第一种类型。很多人为创建萌宠网站这个点子欢呼雀跃。

但是,几乎所有好的创业点子都属于第二类型。微软创建Altair Basic(基于1974年INTEL研发出的8位微处理器8080上的解释器)的时候也是一个井型公司。当时Altair 只有几千位用户,但是如果没有Altair ,他们将继续用机器语言编程。30年后,脸书也是一样。他们的第一个网站仅限于哈佛几千个学生。数量不多,但是这些人极其需要它。

所以,当你有创业想法的时候,问问你自己:“谁迫切需要它?”迫切到即便这是由两个名不经传的创业者做出来的蹩脚的初级版本也会毫不犹豫的使用?如果你回答不出来,也许这个创业项目就是个糟糕的点子。【3】

井型的窄度本身并不是你需要关注的,你需要的是深度。窄正是帮助你能更快更深做下去的优势入口。如果窄度和深度的矛盾特别明显,那预示着你的点子可能对一些特定人群特别奏效。

虽然井型构造是一个好的创业点子的必要条件,但并非是充分条件。如果马克•扎克伯格创建的脸书网站能且只能吸引哈佛学生,这也不是一个好的创业想法。脸书之所以成功是因为它从一个小市场做起,但是快速冲破自身局限。大学都是相似的。如果在哈佛可以通行,那么在其他大学也可以。所以脸书在各大学大行其道,快速发展。一旦网罗了大学生群体,其他人将蜂拥而至。你要做的只是批准他们进入。

这点对微软也是一样的:对Altair适用的程序,对其他计算机也适用,除了这个程序本身,还能扩展到其他计算机语言,再做操作系统,做应用程序,最后直通上市之路。

从自身出发

如何辨别一个创业点子有没有出路?如何知晓萌芽中的点子可否成长为大公司,又或者它只是一个夹缝中求生存的产品?通常,无解。Airbnb的创建者一开始也不知道他们在建造一个多么大的王国。一开始,Airbnb只希望建立一个让房东出租闲置房间的网站。创建者跟随着点子本身一同成长,不断扩展公司,发展壮大。也许比尔•盖茨和马克•扎克伯格最初知道的也只是:他们在做一件有意义的事情。

偶尔,我们能够一开始就看到点子的出路。我们在YC的专家说:“有的时候,我能洞察那些还不明朗的出路。但是无论你经验多么丰富,都很难预测一件事情可以做到多好。”所以,在思考出路问题上,至关重要的一点就是深知它确实不可知。

所以如果你无法在纷繁杂乱的创业点子中甄别出那些有出路的,你该怎么办呢?答案虽然令人失望,但是却发人深省:“如果你是那个适合的人,拥有对市场前景的敏锐嗅觉。同时你站在风云变幻的大时代前端,那么,当你预感某件事情值得做的时候,你通常是对的。”

在<<禅与摩托车维修艺术>>一书中,罗伯特•M•波西格曾这样说:

你想要知道如何画出一幅完美的画吗?答案再简单不过。成为一个完美的人,然后随心所欲的画出来。

在我高中读到那句话的时候,我疑惑不已。我并不知道这句话对画画的人来说,是否奏效。但是很适合我们现在讨论的话题。按照经验来说:想要拥有创业金点子,应该先去成为一个能拥有创业金点子的人。

站在某领域前端并非是说要成为该领域的推动者。你也可以是该领域的用户。对马克•扎克伯格来说,Facebook是一个好点子并不仅仅因为他是一个工程师,更因为他是互联网时代的原住民。如果你去问一个在2004年就已经40多岁的人愿不愿意将他们的生活半公开在互联网上,大部分人都会被吓到。但是对于长期混迹互联网的马克•扎克伯格来说,那简直是再自然不过的事情。

Gmail之父Paul Buchheit 形容站在风云变幻的时代前端的人为:“活在未来的人。”这话和波西格的话综合起来可以表述为:

先活在未来,然后创造那些缺失的东西。

这话说明了大部分成功创业者的开端。无论苹果、谷歌还是Facebook,他们不一定一开始就都决意建造大公司,但是他们都看到了未来的世界和现在世界的鸿沟。

成功创业者找到创业金点子的过程都遵循着机遇总是给有准备的人的套路。比尔•盖茨和保罗•艾伦听说了Altair之后想到的是他们可以为它写程序。Drew Houston 从他总记不得带U盘想到:“我一定要让我的文件在线化。”很多人知道Altair,也有很多人总不记得带U盘。但只有那些已经准备的好的人才能从中看到机遇。

创业点子并不是想出来的,而是被发现的。在YC,我们把自然而然从创业者经验中生长出来的点子叫做“有机”创业点子。大部分成功的创业点子都是在这种情况下产生的。

也许我说的都不是你想听的。你可能想从我这里得到一些创业秘笈,但是我却告诉你关键是成为一个正确的人。虽然令人失望,但这才是真谛。而且在某种层面上这是一种秘笈,如果你做到了,多则一年,少则一个星期你就会产生真正有价值的创业金点子。

如果你没有站在某领域变化的尖端,那么就参与进去。比如,你够聪明的话,你可以去学习编程(创建手机APP)一年。一年的准备工作将是值得的投资。特别是当你还在寻找你的合作者的时候。【4】

你并不需要学到可以成为黑客那么专业,只要在可预见的未来中够用就行。正如Marc Andreessen 所说,软件正在掌控世界,而这一趋势还将持续几十年。

当然,学到黑客的水准意味着当你有想法的时候你可以实现它们。这虽然不是必要的(Jeff Bezos就不会),但是这是一个优势。当你产生要创建一个大学脸书这样的网站的想法的时候,与其只是想想:“这真是个不错的主意。”不如想想“这真是个不错的主意,我今晚就创建初版。”当你既是一个编程人员又是一个目标用户时就更好了,因为接下来新版本的生成及用户测评都可以在一个大脑中完成。

注意

如果你已经可以做到让自己活在未来了,那么发现创业点子就是寻找现在没有、而未来会具备的东西。如果你在一个领域尖端,那么发现缺失的东西很简单,但是你不一定会把它们作为你的创业点子。所以就需要我们不仅仅只关注“什么缺失了?”同时还要关闭你所有其他的关注点,诸如“它会成为一个大公司吗?”这点以后还有大把的时间去验证。但是如果你一开始就纠结这个问题的话,这不仅仅会让你过滤了好的点子,同时还让你专注于糟糕的点子。

大部分缺失的东西需要时间才能看见。你必须暗示自己点子就存在于你的身边,随时随地观察。

点子就在那里是确信无疑的。这绝对不会是无解的问题。就像技术并不会停止进步了一样。你完全可以确信不久的将来就会有人创造出让你觉得:“我早干嘛去了?”的东西。

当这些问题都得到解决之后。你要做的就是关掉所有让你看不见创业金点子的因素。其中之一就是永远不要把现实境况都当成理所应当。即便是最聪明的头脑都常常这样做。如果你停止发问,那么你可能没办法从你的床走到门那里。

但是如果你正在寻找创业点子,你可以直接把现状当作理所当然的,然后直接开始发问。为什么你的收件箱总是爆满?因为你收到很多邮件还是因为你很难清理邮件?为什么你总是收到这么多邮件?人们发邮件给你是让你解决什么问题?有更好的方法可以解决吗?为什么你总是很难清理邮件清理?为什么你读完之后还是把邮件保存在收件箱?收件箱真的是保存邮件的最佳工具吗?

对激怒你的事情应该格外注意。把现状当成理所当然的,不仅能够提高你的效率,同时让现实生活变的更可忍受。如果你知道50年后我们会拥有但现在还没有的东西,你会觉得现在的生活处处是约束。试想一下,时光机把你带回到倒退50年的时代生活,你就知道了。所以,当什么事情让你烦恼,说不定是因为你已经生活在未来。

当你找到问题所在,你要试图详尽的描述问题本身。当创建viaweb的时候,所有在线商店都是手动制作的,靠网络工程师做好单独的HTML网页。很明显,总有一天要被软件制作所取代。【5】

其实也就是说,创业点子都是基于对现存事实的发问。那么问题来了:我们要怎样看到那些明显存在却被我们忽略的事实。

你需要做的是放松心智,而不是坐下来冥思苦想有什么好的创业点子。最好是你心知肚明你要寻找一样缺失的东西。但不用一直想着它,怀抱着好奇,去攻克难题。同时一直保持一个第二视角,正从你的肩头上望过去敏锐的记录着各种鸿沟和不正常现象。【6】

给自己一点时间。你可以决定自己什么时候准备好了,,但是你无法掌控什么时候被激发出那个金点子。如果比尔•盖茨和保罗•艾伦逼迫自己一个月内要想出创业点子,而那个月正好在Altair出现之前呢?他们就是在一个没那么有前途的点子上用功。Drew Houston在做Dropbox之前在做一个为准备SAT而设的网站。很明显,Dropbox绝对是一个更好的点子,无论是从事实本身还是从与他能力的匹配度来说Dropbox都是更好的选择。【7】

能帮助你发现好点子的方法之一就是为听起来很酷的项目工作。如果你那么做,你将会自然而然创造出一个在现存世界缺失的东西。

空坐着想创业,想出来的都容易是一个坏点子。为那些类似于“玩具”的项目工作则容易发现好点子。当一个东西被称之为“玩具”,说明它除了没那么重要以外,已经具备了一切好点子需要的东西。这超酷的,用户会喜欢它。假设你创造出了一样用户在未来都会喜欢的好东西,它也许会比现在的旁观者们认为的都更重要。现在似乎人手一部手提电脑,但是我依然记得,当苹果和微软为笔记本电脑努力的时候,它们看起来就是玩具。Backrub刚开始就像是怪异的科学作业。Facebook最开始也只是一个让低年级的学生八卦的网站。

在YC,我们为那些被所谓的“无所不知专家们”评价为“玩具”的项目与创业者们但而激动,因为这是一个好点子的有力证明。

如果你具备足够的远见,那你可以在“活在未来,建造现在没有而未来需要的东西”这一基础上更进一步,做到:“活在未来,创造那些在未来都很有趣的东西。”

学校

我建议大学生在学校不要学什么企业家精神,那是你在创业过程中才能学好的东西。你要学的是让自己不断向未来进军。大学本身是一个无可匹敌的学习此中之道的好机会。如果你明明可以把时间花在学习解决创业过程中最关键的问题:成为能拥有“有机”创业金点子的人。但你却把时间花在学习最简单的事情——更何况你还学不会它,你能学会的只是词汇的堆积,就像在课堂上学习做爱一样,除了相关词汇,你还学会了什么——这将是多么大的浪费。

不同领域的冲击带来的可能是一个绝好的点子,如果你在编程上已经很厉害了,你就该学学其他新领域的知识,也许你就会看到用软件可以改变的事情。事实上,你很可能在新领域发现很多好问题:“(a)在那个领域的人们并没有用软件解决问题(b)由于你对新领域完全没有知识储备,你甚至不知道该墨守的成规是什么。”

如果你是一个希望创业的CS专业的学生,与其去上一节讲企业家精神的课不如去上一堂讲基因的,或者直接去一家生物科技公司上班。CS专业的人一般都是去电脑硬件或者软件公司做暑期工。但是如果你希望你可以获得一些创业的好点子,最好是去一些完全不相关的领域工作。【8】

或者完全不上多余的课程,专心做事。微软和Facebook都诞生在二月绝对不是巧合。在这一个月里,哈佛的学生为准备期末考试,不用上课。【9】

不要觉得自己是在建造以后创业的东西,那太理想化了。你要做的只是不停地做事,最好和你的同学合作。大学之所以成为一个通向未来的理想之处不仅仅是因为大学课程,更在于你身边围绕着一群和你一样的同学。如果你和他们一起为某个项目努力,你收获的不仅仅是“有机”创业点子还有“有机”创业团队。以经验来说,这将是最好的组合。

注意做研究这事儿。如果一个本科生做了一个他的朋友们都在使用的东西,那么很可能这是一个不错的创业主意。然而一个博士课题则不然。因为,一个项目越适合作为研究项目立项,那么它越不适合做创业点子。【10】因为一个研究课题必然是“专精小”的,这很难兼顾到解决用户需求。而学生或者教授做的很多编外项目则往往倾向于解决用户的问题——这也许就是个很好的创业项目点子。

竞争

一个好的创业点子往往也是易于发现的,所以当你发现的时候很可能会觉得为时已晚。不要因为这个打消你的念头。你会担心自己为时已晚说明这是一个好点子的预兆。花个十分钟搜索一下就能解决这个问题。即便你发现别人已经在做这件事,你也不一定为时已晚。被竞争者扼杀创业点子的几率少之又少。除非你发现你的竞争对手已经做的好到用户绝对不会选择你,否则别放弃你的点子。

如果你不确定,问问用户。你是否为时已晚取决于是否存在迫切需要你创造的东西的用户。如果你有一点东西是其他竞争者没有做但是又有一小部分用户急需的,你就有了自己的立足之地。【11】

接下来的问题就是你的“立足之地”够不够大。更准确的来说,是谁被包括在你的项目里面。如果他们做的事情是未来更多的人会做的事情,那么无论一开始这领域有多小,这都是一块前景无限的立足之地。比如,如果现在大部分竞争者做的都是手机的周边项目,但是你做的是只能用在最新型手机的项目,那么这就是一块前景无限的立足之地。

没经验的创业者总是过多关注自己的竞争者。你成功与否,取决于你自己而不是你的竞争者。   为一个有竞争者的好项目奋斗,胜过为一个没有竞争者的坏项目奋斗。

你并不需要为进入一个拥挤的市场而担心,只要你有看到其他竞争者都忽视了的东西的能力。甚至有可能这正是一个极好的创业点子。谷歌就是这样的。你的想法一定不能粗略止步于“我们要做出个不糟糕的产品。”一定要精确到现存竞争者们没有看到的夹缝之处。你最好有这份自信:我的竞争者们都没有实现他们理想的能力,如果他们能实现,那么他们一定会做我现在做的事情。谷歌就是这样的一个创业点子。在谷歌之前的搜索引擎避开了谷歌努力做的东西。而正是对用户的这些需求的忽略,使得这些公司做得越好,用户流失的越快。

一个充满竞争的市场也许是一个很好的征兆。因为这代表你所做的事情既有需求又没有最好的现存解决途径。一个创业者无法进入一个又大又没有竞争对手的市场。所以任何成功的创业都是要么全身武装的进入一个竞争激烈的市场(正如谷歌)或者进入一个目前尚小但即将成为未来趋势的行业(正如微软)。【12】

规避

如果你想要发现创业金点子,有两种错误的想法你要规避掉:一是不迷人,二是怕麻烦。

大部分的程序员都希望能够写出一些伟大的代码放在服务器上,然后就会有用户为此付钱,从而实现创业。他们情愿不和沉闷的现实打交道。这可以理解,但正因如此也扼杀了很多创业点子。如果你将自己置身于看似混乱、实则有章可循的现实洪流,你就会发现很多有价值的创业点子正在等着你去实现。

怕麻烦会带来很多问题,我单独在《难则无视》一文中详细论述过。Stripe就是一个因为不怕麻烦而成功创业的极好的例子。在Stripe之前成千上万的程序员知道在线支付是多么困难。但是当他们寻找创业点子的时候,他们避开了它。因为它要处理很多支付问题。虽然这对Stripe来说也是麻烦,但并不是不可忍受的。事实上,也许他们还受益于这一点,因为在外人看来这是极其麻烦的一件事情,从而使得他们少了很多竞争者。而且也使得他们在诸如获取用户支持等各方面尝到了甜头。他们不用去找用户,用户已经急切等待着使用他们所创造的东西。

不迷人和怕麻烦很相似,它们一个令你不愿为你所轻视的东西奋战,另一个让你不愿为你所害怕的东西努力。当我们在为Viaweb工作时,我们遇到了前者,我们的软件架构上有些问题需要改进,但我们当时对这个领域(点子商务)不感兴趣。我们原本应该这个问题是应该被解决的。学会不怕麻烦比学会做迷人的东西更加重要。因为怕麻烦会蒙蔽我们的双眼。即便没有,这也是一个自我放纵的恶习。成功的创业必然是一件艰苦卓绝的事情。即便产品本身没有带来很多麻烦,你也必须花费极大心力和投资者沟通,处理各种人事问题等等。所以如果你因为害怕麻烦而不去做你觉得很酷的项目,不要担心:欲带皇冠,必承其重。

判定某个项目不迷人虽然仍然是一个错误的观念,但并不像怕麻烦一样一无是处。如果你正处在纷繁变幻的时代前端,你认为迷人的想法往往就具有实践的价值。随着你的年龄和经验增长,如果你找到了一个你认为迷人的项目,你也会更有激情。【13】

秘诀

虽然成功创业的最好方式就是成为一个适合创业的人,然后去做任何让你真正有兴趣的事情。但是我们常常没有那么多的时间和空间。有的时候你就是需要立马想出一个好的点子。比如,你正在创业,但是你发现你所想的点子非常糟糕。

本文写到这里,我将会讲讲硬要想出创业金点子的捷径。虽然以我的经验来说,你最好还是用以上真正“有机”的途径,才更能实现你的点子。如果你要走捷径,你必须更加自律。因为当你使用那些真正“有机”的方法时,除了那些现在真正缺失的好点子,你根本不会注意到那些糟糕的点子。但当你有意识的去想创业点子的时候,你会看到很多看似很好的创业点子实则非常糟糕。这时候,你就要用自律约束这种自然局限性,过滤掉糟糕的点子。

不使用“有机”方法的最大危险之一就是“有机”方法本身。“有机”想法本身就像一次灵感乍现。很多成功创业的故事都起始于一个创建者拥有了一个疯狂的想法,而他隐约意识到这可能是有一个有前景的机会,他被灵感击中了。而当你试图想出创业点子的时候,也许你觉得你是被灵感击中了,实际上,这可能只是错觉。

当你寻找创业灵感的时候,请在你擅长的领域找。如果你是一个数据库专家,不要去做一个针对青少年的聊天应用,除非你自己就是一个青少年。也许这是一个不错的想法,但你无法相信你自己的判断,所以,无视它。肯定会有其他和数据库相关同时你也可以判定其中价值的点子。因为你的专长提高了你的底线。你关于青少年聊天应用的点子,有可能很糟糕,但是由于达克效用,你的无知使得你自信满满的认为这是个好点子。

寻求你自己真正需要的东西。【14】

一个捷径就是问问你自己你是否在之前的工作中说过:“为什么没有人做×?如果有人做了×我肯定立马就去买。”或者你听过谁说过这句话,也许这就是一个很好的主意。你知道这里面存在需要,同时是可以被解决的。

更简单点,你可以问问自己你有没有哪一点和大部分人都不一样。也许你并不是一个人,慢慢的跟你一样的人会越来越多。也许你该转换一下思维,一件你之前就一直在做的普通事情,你有没有在其之上发现任何需求?一些出名的创业故事就是这样发生的。Hotmail就是它的创立者在日常工作中产生的灵感想法。【15】

成为一个不寻常的人一大优势就是保持年轻。一些极具价值的点子萌芽在很多人的青年时期和20岁左右。虽然年轻的创业者存在一些劣势,但他们是唯一真正懂他们的同龄人的人。一个不是大学生的人去创建Facebook是极其困难的事情。所以,如果你是一个年轻的创业者(小于23岁),是否存在你和你的朋友都想做,但是现存科技不允许的事情呢?

接下来一点是:对你来说没解决的需要也是别人的需要。尝试着和尽可能多的人讨论他们觉得现存世界和未来的距离。什么缺失了?他们想要做什么他们看上去做不到的事情?什么使得他们烦恼,特别是在他们的工作中。在做这种对话的时候保持平常心,你不需要那么努力地去寻找创业点子。你要找的只是那些激发你的灵感的东西。也许只因为你知道如何解决一个问题,你就发现了他们没办法发现的问题。

当你发现一个别人提到(而你未发现)的需要时,也许这个需要一开始会很模糊。提出这个需要的人很可能并不太清楚他到底需要什么。在这种情况下,我经常建议创业者表现的像咨询师一样——假设自己只为这一个用户服务。人们的问题都是相似的,以至于很多你现在写的代码都会被循环利用。而那些有个性的问题正是你起步的好契机。【16】

确保你正在帮别人真正解决问题的方法就是把问题当做你自己的问题。当Rajat Suri of E la Carte 决定为饭店写软件的时候,他找了份服务员的工作以学习饭店是如何运作的。也许这看起来有点极端,但是创业本身就是极端的事情,我们喜欢这样做的创业者。。

事实上,我建议人们在寻找新点子时,不要只是避开那些不迷人和麻烦的事情,同时你也可以找找哪些点子是不迷人而且充满麻烦的。不要试着在网络上寻找。这些点子非常稀少以至于你无法靠“找”去找到他们。做一些看似不迷人但是你会获得报酬的事情。

破产的公司或衰落的产业也能让我们找到好的创业点子。我们要尝试着去想到底什么类型的公司可以在他们破产之后,代替他们继续改变我们的生活呢?媒体就是很好的例子。传统媒体逐渐衰落,但是代替它们实现信息传递的相关企业一定会以更多形式兴起,什么样的公司在以后会让人们说:“这取代了传统媒体”呢?

要试图从未来的角度发问,而不是立足于现在。不要去为一家公司或产业寻找一样现成的替代品,而是应该立足于未来,让人们回想起来时会说:“这样东西最终替代了×。”以传统媒体业为例,它的功能是让读者获取信息和打发时间,作者赚钱以及刊登广告。其中任何一项都有可能存在一个对它进行更新换代的方式。

当创业者开始发力的时候,他们经常首先做一些重要但很细微,易于被大公司忽视的事情。尤其是大公司对此嗤之以鼻时,这可能是一个更好的点子。比如,当史蒂夫·沃兹尼亚克制造出苹果一代的时候,他授权他当时工作的公司惠普集团生产权。幸运的是,他被拒绝了。原因之一就是电脑使用了类似于电视的显示器。这对于当时高档的计算机硬件公司惠普来说是不能忍受的。【17】

有没有这样一个群体——看似普通实则要求尖端的用户,正如笔记本电脑早期的爱好者一样,正被大公司忽视?一个创业者能够利用自身富有前瞻性的长远眼光抓住用户,而不仅仅是靠现存市场定夺其地位。

同样的,因为这些成功的创业者通常都受益于时代的大浪潮。有一条捷径就是:寻找大浪潮,然后试问谁可以在其中如何获益?基因排序和3D打印技术都经历着摩尔定律。几年之后,我们在新世界里可以做什么呢?什么事情是我们现在觉得不可能,但很快就会实现的呢?

有机

其实前面讲的一系列秘诀都是获取创业点子的方案B。比如寻找潮流,实质上是模拟有机方法。因为如果你已经站在潮流的前端,你根本就不用去寻找,你就是潮流本身。

寻找创业点子是一个很微妙的事儿,这就是为什么那么多人失败。如果你只是去“想”创业点子是很难成功的,而且很可能想出来的都是看似可行的坏点子。最好的方法其实最简单:“如果你有相关的背景经历,好的创业点子是易于发现的。但是即便如此,不要着急。花时间去找寻未来需要,而现在缺失的东西。很多时候这些点子都不适合做公司,只是非常有趣,非常值得去做。这也是为什么我们最好花时间花精力去做有趣的事情。”

活在未来,并且创造现在缺失的东西。听起来很奇怪,但却是真正的秘诀。

注:

【1】有网络以来这类坏点子就充斥其中。在90年代尤为普遍,那时候有些人认为应该建立×的入口而不是关于×的网络链接。结构上来说,此类主意就是石头汤(西方童话故事,讲一只狐狸用石头煮汤,诱骗大家把自己储藏的蔬菜放进去一起煮,从而使得大家都吃到了美味的汤):你给出一个信号——这将是对×有兴趣的人感兴趣的地方。然后感兴趣的人就都出现了,你从他们身上赚钱。使得创业者对此上钩的诱饵就是一组组说明有多少人对此类×感兴趣的数据。但是他们忘记的是,根据数据显示每个人会跟20种此类兴趣有关,但是没有人会同时常常浏览20种不同社区网站。

【2】我并不是说我确定一个宠物网站就是一个坏点子。而是我从此类点子的诞生过程能看出,它并不能孕育出一个可行的点子。看似可行的点子比好点子多多了,而很多好点子却看似不可行。所以,如果你觉得一个创业点子听上去非常完美,你最好保留一种假设,它其实很糟糕。

【3】更详细点说,你要让用户有足够的冲动去使用你做的东西。比如,企业软件卖的很好,你就得做的好很多,别人才会换。然而换一个搜索引擎人人都有这个冲动,所以做一个搜索引擎比作一个企业软件好。

【4】年龄越大越难。虽然点子产生并没有年龄限制,但是做事业有。人的一生中会有很多高墙,当你年龄越大,想要跨越,墙就越高了。

【5】网络会成为必然趋势是显而易见的,但在1995年,只有很少一部分工程师预见到了这一点。而那些预见到了的工程师已经开始为手提电脑开发GUIs了。

【6】使用第二视角观察,说不定是奏效的。每一晚将你观察到的信息鸿沟和异常现象记录下来。不是创业点子,仅仅是记录那些信息鸿沟和异常现象。

【7】Sam Altman 指出:花时间去寻找好点子不仅绝对是一个好方法,同时类似于那种价值被低估的股票,很少有人意识到这一点。

最好的点子很少有竞争者,因为很少有创业者会花费足够的时间去注意到这样的点子。然而中等水平的点子却竞争者甚多,因为当人们开始创业的时候,常常倾向于一样的创业点子。

【8】对于电脑硬件公司和电脑软件公司,暑期实习经历是招聘的敲门砖。但是如果你足够好,你完全可以跳过第一阶段。因为只要你本身能力够强,他们在雇佣你的时候根本就不在乎你的暑期实习是做什么。

【9】经验证明,大学想要帮助学生成功创业,最好的方法就是让他们自由发展。

【10】我这里说的是关于IT的创业事情,在生物科技上可能就完全不一样了。

【11】有个更好的普世规则:专注于你的用户,而不是你的竞争者。反正你从你的竞争者身上学到的东西,也是他们在用户身上学到的。

【12】事实上,很多成功的创业两者兼备。你可以根据市场的导向调整自己的方向。但是对两者进行独立思考也很重要。

【13】我甚至很犹豫要不要说这个观点。因为创业就是生意,生意的重点在于赚钱。由于种种现实限制,你没办法把你的时间都用来做真正让你感兴趣的事情。

【14】需求必须强烈。这一点你可以追溯到创业时的点子到底是你想出来的还是你真正需要的?你对那些食谱网站和时事栏目的需要程度和Drew Houston对于Dropbox以及Brian Chesky、Joe Gebbia 对Airbnb的需求程度一样吗?

【15】Paul Buchheit 指出,试图卖出一些糟糕的东西可以是更好的点子的源泉:我发现和寻求YC支持的创业者协商时最好的方法就是让他们去卖ASAP(没用的东西)。他们不仅明白了没有人想要它,而且常常带着他们在销售的过程中发现的真正的好点子回来。

【16】这是一个也许会产生下一个Facebook的秘诀:如果你是大学生,如果你和你们学校某一个女子社团有关系,联系她们的社交女王,然后做她的IT顾问。建立在她们的社交生活中需要但是又还不存在的东西。任何一个通过这样的方式建立的东西都将会非常有前景,因为这样的用户不仅仅最需要产品,而且是最好的传播者。

当然我不知道这有没有用。

【17】史蒂夫·沃兹尼亚克使用电视屏幕作为显示器是为了解决自己的问题,      因为他和他的同龄人一样,负担不起一个显示器。

感谢Sam Altman,Mike Arrington,Paul Buchheit,John Collison,Patrick Collison,Garry Tan,and Harj Taggar 阅读初稿,并感谢Marc Andreessen,Joe Gebbia,Reid Hoffman,Shel Kaphan,Mike Moritz and Kevin Systrom 对于我创业史问题的解答。

难则无视

by VicodinXYZ on 十一月 13, 2014

原文链接:http://paulgraham.com/schlep.html

by Paul Graham

其实我们周边有不少好的创业想法有待发掘,而我们却看不到,原因之一是我称之为“难则无视”(schlep blindness)的现象。schlep原本是个依地语词,传入美国后被广泛使用,意思是冗长乏味而且难做的事情。

没有人喜欢做难做的事,程序员尤甚。大多数自主创业的程序员以为对付难做的项目,写个犀利的软件,放到服务器上,然后等着生钱就好,用不着与用户对话,也不要与其他公司打交道,更不会遇到别人写的问题代码。这种事可能性是有,不过我没见过。

在Y Combinator,我们会告诉想创业的人创业的艰巨性。你不能指望写一辈子代码来创业,这个我是有过切身体会的:95年我一度以为可以仅仅依靠编程做一家公司。随即我就从现实经历中体会到创业过程的艰巨复杂不可避免,要做生意,就必然会遇到这些。公司能做多大,要看公司所做的事有多大。创业劳心劳力,对待创业,就要像看待冰冷的泳池一样:你得跳下去游。我不是说你要专门挑难做的事情做,其实目的并不在于难做的事情本身,而是你不能因为项目难做而有所畏惧,你要知道,正因为难它才有成为卓越的可能。

对困难的事情生畏并不糟糕,最糟糕的地方在于很大程度上我们心里对困难的排斥是悄然发生的。潜意识告诉你让你做舒服的事情,对于不好做的,它会选择无视。这就是所谓的难则无视。

这种现象并不局限于创业公司。大抵人人如此,比如,在意识层面人们想保持好身材,跟奥运运动员一样,但实际上潜意识明白保持这种身材所要做的工作量,大都退怯。

最好的难则无视的例子当是Stripe,也许说Stripe的创业想法更恰当些。有十多年,与在线支付打过交道的人都知道线上支付是很麻烦的事。许多人经历过这种痛苦,他们自己创业的时候,却不会想着去解决在线支付的问题,而选择做食谱网,或是做本地生活服务。这是为何?为什么人们有机会解决在世界基础设施中占重要席位的支付问题,而没有把握机会,却选择去做没什么人关心且没人愿意买单的事情。那是因为要解决支付流程的困难确实不易,难则无视直接让人们避开了这一点。

做食谱网的人当中,在申请YC孵化时,没人在开始时是提出“我们是解决支付难题,还是去做食谱网”这种二重选择,他们一开始就默认了做较为简单的食谱网。支付问题尽管就摆在那里,浅显易见,他们却从来没看到过,因为他们的潜意识害怕其中的困难,选择逃避之。你要跟银行签协议,怎么办?你要做现金流转,得处理各种诈骗问题;另外还有不法份子想黑你的服务器;还有法律法规的各种条条框框等着你。做起这样的企业比起食谱网来的确是要吓人得多。

事情越难做,威慑性就越足,这反倒使做这种项目的价值倍增。除却其本身的内在价值,它们就像由于缺乏竞争者而被低估的股票一样。如果你选择做起点高的项目,你所遇到的竞争就少,因为大家都被高难度的项目吓跑了。创业大体如此。

那怎么克服难则无视呢?坦白说,无知是良方。许多成功人士会说如果他们在创业伊始知道他们所要面临的困难,也许他们就不会创业。这可能也是世界上成功创业者当中不乏年轻人的原因。

创业者在实践中会遭遇种种困难,但因此成长。不过没有创业者可以预见前面的困难,甚至是身经百战的,资历较老的创业者也做不到。所以较之年长者,年轻的创业者们具备一大优势,他们有两个相互抵消的弱点:他们不知道他们能走多远,因而迷茫;他们也不知道他们需要走多远,因而无畏。资历老点的创业者则只有前者。

然而无知并不能解决一切。有些创业想法做起来的确太难,大家都看得见。你会如何应对?我有个建议,将自己“置身事外”,去思考“我希望别人帮我解决什么问题”,而不是“我应当解决什么问题”。如果有人在Stripe之前遇到支付难题时,问自己一问, Stripe也许就成了他最好的答案。

现在想成为Stripe为时已晚,但如果你知道怎么去看待机会,这个世界依然有许多地方等你去完善。

关于 idea,执行力与市场

by VicodinXYZ on 十一月 13, 2014

原文链接:https://spark-public.s3.amazonaws.com/startup/lecture_slides/lecture5-market-wireframing-design.pdf

by Balaji S. Srinivasan

译:@葛瑶

 

idea,执行力与市场 

先来看一段有趣的评论,摘自Quora,我们稍微做了修改:

一个想法不等于一个模型(mockup)

一个模型不等于一个原型(prototype)

一个原型不等于一个项目

一个项目不等于一件产品

一件产品不等于一项业务

一项业务不等于产生利润

当你想要将你的想法付诸实践、投入生产时,上面这段评论可以作为一套流程图来理解——由于时间限制或者之前埋伏的缺陷,在每一个阶段有很多idea可能就无法走到下一步了。具体来说,虽然你可以通过纯技术达到项目这一阶段,剩下的最后的三个阶段往往是最有挑战性的,尤其是对专业科学家与工程师来说,因为他们在学校里没有学过相关知识。下面我们来看看为什么。

表格1: 想法实施流程图。任何一个成功企业家都有很多好想法,并且大量的好想法都被搁置在流程图的初级阶段,在这个金字塔的底层。而且,很多初步的点子只有在实施阶段才会逐渐暴露出致命的缺点。那么只有一步一步按照概念实施的流程图来进行才能知道这些概念是不是真的有价值。为你的所有想法建立一份Google电子数据表或者orgmode文件来持续追踪它们的实施流程会非常有帮助。只不过大部分想法会仍然停留在构想阶段。

屏幕快照 2014-11-13 下午12.15.16

 

想法

谈到创业时,传统理念就是一个好的点子等于一切。这就是为什么美国政治家和专利律师最近要推动《美国发明法案》(奥巴马2011年正式签署),为什么很多人认为他们当初也可以创立Facebook,为什么著名的专利聚合公司Intellectual Ventures通过2000个根本没有卖出一个实体产品的空壳公司就能赚钱。传统理念认为只要有一个伟大的想法,剩下的就是把它细节化之后投放到市场中,然后就能有数以亿计的收入了。这就是普通公众对高科技产业的想法。

执行

Bob Metcalfe是Ethernet(以太网)的投资人和3Com(美国设备提供商)的创始人,他对此有不同的看法:

Metcalfe说他在公司里最自豪的成就是做做市场营销部的领导。1984年,他在一个月内把公司利润从零提升到超过1,000,000美金,而且他很认真地指出这是因为他的营销天赋,而非帮他赚到真正财富的投资实力。

Metcalfe一边带我到毕肯街(波士顿街名)上的后楼梯那里,一边对我说:“有一群MIT的工程师来过这里,我喜欢他们所以就邀请他们过来了。他们看到这里都说:哇!这么棒的房子!我也想投资点像Ethernet一样的东西!”窄楼梯的墙面上排列着照片和框裱的文件,有3Com第一支股票证明、4个Ethernet专利、一张Metcalfe和Boggs(两位均为Ethernet合作创始人)的合影还有Metcalfe为纽约时报和华尔街日报撰写的文章。

“我和他们坐着聊了一个小时才解释清楚,我拥有这栋房子不是因为我投资了Ethernet,而是因为我去了一些像克里兰夫和斯克内克塔迪这样的地方。我已经卖掉Ethernet十几年了。那才是我拥有这栋房子的原因。跟1973年的那个突然的创业想法没什么关系。’”

在某些程度上这又成了新的传统理念:idea 不重要,执行力才重要。你会发现类似的话题在Hacker News上不断地被重复。其中的逻辑就是:提出一个具体的类似于「来建立一个社交网络」的小想法,是非常简单的,但是要落实大量的技术性细节工作,能把这个点子落实在市场中,则是很难的。这不仅包括一些宏观决策,像采用「对称性」(比如 facebook)还是「不对称性」(比如 twitter)的社交网络,还包括小细节的取舍,比如怎么设立那个”Poke”的功能。而且,更难的是如何把一个受欢迎的技术变成一家盈利的公司,问问Second Life或者Digg就知道了。

这就是为什么这个阶段在Hacker News不断被人们强调「重要的不是想法,是执行」。这是非常好的一个提醒,像一个警句,让人们用来自我检视。让创业新手和梦想家们听一听也是好的,因为他们太看重专利或者是看起来前途无量但却没有切实产品原型的想法了。根据经验来说,在初期,专利对于一家公司的意义就是用来展示给投资者的一个玩意儿,“你看,我们有真家伙!”,这样来说的话你临时找一个专利也是能起这个作用的。根据另一种经验来说,如果你的专利可以让听到过这个想法的人随随便便就能盗用了,那么说明你的真家伙确实没有什么过硬技术。来,比较一下两个想法:专门给宠物主人打造的社交网络,和一个能够低成本运送物品上太空的技术

知道了这些是,好处就是你可以放开地与人们讨论你的想法,然后得到有价值的建设性意见了。大部分人都会忙自己的事情,或者不是那种执行力超强但是完全没有自己想法的人。有一个例外就是Hacker News,或者更广泛地讲:创业圈子。如果你有一个纯互联网创业的想法,在你把它提升到产品原型这一阶段前,你应该非常小心地考虑是不是应该去推广它。除非你的客户就是开发者,或者你需要立刻融资,又或者你需要招聘开发者,否则你不需要到创业圈或者创业媒体那里去确认你的想法。

这是执行比想法更重要的其中一个原因:当市场被开发出来的时候,你的想法会立刻被别人拿去用。不管是多么巧夺天工的想法,只要它开始赚钱了,立刻会有各种复制品冒出来。因为去验证一个方法总是比去寻找一个方法更加容易。而且市场上炙手可热的商品已经是正确答案最好的证明。现在你把最难的那部分工作完成了,所有人都想直接复制你的作品,而且还要修改一下放上自己的特色进去。因此,你需要出色地执行力来生存下去,因为很多时候复制品反而比原版更加出色…… 比如谷歌是怎么战胜AltaVista和其他搜索引擎的,还有Facebook时怎么战胜Myspace、Friendster和其他许许多多社交网络的。这就是为什么有时候你需要低调发展,而不是在成功将产品推向市场后大声提醒竞争者们这块蛋糕有多大。

市场

这里还有第三种观点。从一个投资者的角度来说,用「产品」代替「想法」、用「团队」代替「执行」也是基本一样的。也就是说,只要有了一个很好的产品概念,那么一个实力团队就可以将这个概念执行然后落实到各方面的细节(包括财政上、政策上、技术上和法律上),把产品推向市场。就这个思路来说,最领先的理念应该是:既不是产品/想法也不是团队/执行,而是市场决定了大局。Marc Andreessen对此是这样说的:

个人来讲,我会选择第三种角度,我认为市场才是最重要的因素,它决定了一项创业是成功还是失败。

为什么?

在一个充足的市场里——一个有很多真正潜在用户的市场里——是市场帮助创业者们在做产品。市场需要某些供应,而且一旦实际的产品落地,市场也一定会得到满足。 这个产品不需要多么完美,只需要有基本的功能。而且,市场也不在乎这个团队要多么好,只要这个团队可以生产出切实的产品。

所以到底什么是最重要的?产品/想法、执行/团队还是市场?

这里有一个答案:对于一个创业老兵或者任何懂得机器学习(一门多领域交叉学科,涉及概率论、统计学、逼近论、凸分析、算法复杂度理论等多门学科)的人,这样的讨论在某种程度上是没有意义的。所有这些因素(想法、执行、市场、团队、产品)都有不同程度的重要性。「重要的是执行而不是想法」这种观点的重点在于矫正一些创业新手对于专利的过分倚重,或者是一个 idea 过度重视。这些因素的重要性都不是绝对的。你可以将 idea想成一个连续体——他们的质量会从「给狗狗们的社交网络」和「麦克斯韦方程组」;同样,执行的质量也会从「我未来会创立一家公司」到「卖掉公司或者将公司弄上市」。和执行一样重要的是,如果你没有一个清晰的目标知道你的公司要去向哪里,那你永远也没办法拥有大家都想抄袭的想法。那么你到底怎么才能得到好的想法呢?

idea迷宫

有一种说法是,一个好的创始人不仅仅只是有一个想法,他/她可以鸟瞰整个idea迷宫。大部分时间, 用户们只能看到现成的走出迷宫的公司的成功道路,看不到这个公司尝试过的其他道路,更加看不到那些死在各种各样道路中间的公司们,他们根本还没见上用户的面。迷宫是一个很合理的比喻(图1。有时候就是有很多坑你是无法越过的。有时候你克服了一个难关可能恰好就打开了一个新市场,不过这只有在你已经在另一个领域积攒了足够多的实力之后(比如谷歌在搜索领域赚到钱之后开展了电子邮箱业务)。有时候这个迷宫本身就会随着时间发生变化,新的科技会打开新的可能性(比如iPhone上的潘多拉音乐盒APP)。有时候你跨不过去的坑却能被别人攻克(比如Webvan失败了,但是亚马逊、沃尔玛和Safeway却有强大的物流系统可以存活下来)。还有的时候只有当一个公司达到一定规模了,一些陷阱才逐渐暴露出来,它们甚至要求你在一开始进入这个迷局的时候就应该配备某种新武器才可以(Google’s Pagerank的灵感一部分是来自已经成规模的Alta Vista,而Alta Vista的困难在1991年的时候完全没有表现)。

因此,一个优秀的创始人是可以预见到什么可以带来收益、什么却是可以带来覆灭的。糟糕的创始人就是直奔眼前的入口,比如「电影/音乐/文件分享/P2P」迷宫或是「照片分享」迷宫,而没有了解过任何相关产业的历史发展知识、产业中各种已有角色、这些角色的成就和经验还有一些可能带来革新的新科技。

换句话说:好的想法意思是一个鸟瞰大局的眼光,能够懂得所有想法的排列组合和一个宏观决定所包含的「决策树」,在最长远的情景中权衡利弊。很多人都能看到迷局的入口在哪里,但是很少有人能够考虑到其中所有通路。就算你可以口头地或者书面地用图表解构出一个复杂的抉择过程,其中包含各种多选方案,并且解释出每一个具体的方案为什么优于之前那10个已经失败于此的公司和20个目前正在困顿于此的竞争对手,你仍然需要走很长的路去证明你真的有别人未曾也不会想到的优秀想法。这里的关键因素就是历史的眼光和市场调查。一个强大的新计划能够为想法在迷局中指引正确方向,这要求对市场的热衷,要求独特、深刻的洞察,去发现别人看不到的、隐藏的门路。很多时候这样的宝贵想法很有辨识度,它们都需要解释一大串难懂的缩写词汇或者法规,就像KYC(Paypal)、LDT(Genomic Health)和OTARD(Aereo)。

执行的时候应有的心态

我们已经详细讲过了什么是有价值的想法,有力的执行都包括了什么。简单来说,执行模式意思就是永远在解决待办列表的下一件事,每一天都重新排列待办列表,每一周反馈进程。听起来简单,做起来极其困难。这意味着对别人说不,对干扰说不,对休闲娱乐说不,然后在醒着的每一刻完成手上的任务。所以执行模式就像迷宫内的急速闯关。想象一下手头上的每个任务都像是闯关的关键点,最重要的那些任务能让你通关,其他的至少也能解锁一个提升战斗力的金库。

屏幕快照 2014-11-13 下午12.15.31

图表1:图像化的idea 迷宫。一个好的想法完全不是仅仅能进入迷局的一句话,而是一系列铺设出完整贯穿迷局的路线的关键点,而且能解释出为什么偏偏是这几个转弯点可以成功,其他相似的路线却失败了。需要注意的是这需要极其彻底深入地了解你目前的和潜在的竞争对手。如果你觉得你现在没有竞争对手,那再认真想一想,直到你在最邻近市场里搜寻到。这么做是至关重要的,就像 Larry Ellison说的那样,“谨慎地选择你的竞争者,因为你会变得跟他们很像。”

 

说到执行的启发式方法,也许最好的就是Thiel提出的「一件事」模式,意思就是公司里的每一个人都应该时时刻刻明晰他们的「一件事」是什么,同时其他人也都知道这个人的「一件事」。Marc Andreessen提出的「放弃 to-do list」也值得一提:定期写下你已经完成的事项然后把它划掉。就算你没有跟上进度,这也能帮你明晰你目前正在做什么,你现在的进程到哪里了。

 

这篇文章的译者是@葛瑶,她说自己是一只驾照还未到手却摩拳擦掌要学开飞机的金牛女

我们2005年夏天发给YC的创业申请(它带来了后来的Reddit)

by VicodinXYZ on 十一月 13, 2014

原文链接:http://alexisohanian.com/our-y-combinator-summer-05-application-what-w

译:@唐铃

Steve和我在我们大四那年的春假去了趟马萨诸塞的剑桥去听Paul Graham”如何开始创业“的讲座。他随后创立了Y Combinator,然后我们就发去了下面这份申请。我在这里把它贴出来是经过Paul和Steve同意的,我们希望它能够对你们有所启发,或者至少看着一乐也不错啊。

噢,我们也很希望谁能真的把这个项目做出来,这样我们就不用再继续排队等下去了。

我们面试之后被拒了,但是第二天早上在回夏洛茨维尔的路上我们接到Paul的电话,他说如果我们能想出一个新idea的话,我们就可以加入YC。这个新idea就是Reddit。

Steve在那之后又跟人联合创办了另一家YC的公司:Hipmunk.com (我在里面的品牌/市场部帮忙做一些事)。

我删除了Andy的个人信息,因为在我们申请之后他个人跟我们的创业项目就没什么关系了(因为决定毕业后留在弗吉尼亚大学,所以他也没跟我们去面试)。

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请列出你公司的名字,网址(如果有的话)和电话(最好是手机号)。

公司名:Redbrick Solutions, LLC
网址:http://www.redbricksolutionsllc.com (还没有网站)
410.###.####

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请列示创始人,每人一行,包括年龄;年级,学校,学位,和每个学位所学专业;Slashdot上的ID;邮件地址;和个人网站。在括号里注明未完成的学位。请把主要联系人列在第一个。在不能来剑桥市的人前面打上星号。

Alexis Ohanian, 21岁;弗吉尼亚大学大四,(工商管理及国际商务理学士学位;历史文学士学位);knothing(870409);—@gmail.comhttp://www.eyeswide.org.

Steve Huffman, 21岁;弗吉尼亚大学大四,(计算机理学士学位);mrhat56((760594); —@gmail.com

Andy (-),21岁,弗吉尼亚大学大四,(计算机理学士学位);—;—;—。

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用一两句话跟我们描述一下每个创始人是《How to Start a Startup》文章里中描述的何种 「创业动物」

动物?我们整个就是一个动物园嘛

关于Andy: 当Paul在《How to Start a Startup》中描述他理想中的创业动物时,我(Steve)脑子里出现的第一个人就是Andy。

关于Steve:Steve常常为他现在的编程工作加班,即使有时候不需要加班去修bug(也就是:免费工作)。在学校的时候,Steve也常常跟学计算机的朋友一起工作到半夜帮他们搞定手里的一些功课。

关于Alexis:看看现在的日程吧。说到设计,Alexis基本不到每个像素都调好是不会休息的——工作的时候缺觉是常态,咖啡能让他晚上最晚睡,早上最早起。

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用一两句话向我们描述每个创始人某方面极强的能力。

Alexis现在在写一篇关于20世纪德国历史的本科论文,本学期他要修21个学分的课(七堂课),还要在一个学生实验电影里演主角,准备四月份德国国际商务的考试,并完成麦金太尔商学院双学位的期末课程,同时成立一家创业软件公司。

Andy:(划掉了)

Steve:Steve高中开始就被本地一家软件公司(Image Matters LLC)雇为程序员/系统管理员了。

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对于是hacker(译者:指技术背景)的创始人:你做了什么特别酷的东西? (有demo的网址或者截屏会加分哦)

Steve:Steve目前在写他的本科论文,是一个用Lisp写的网页应用。其他还不错的项目包括一个用于展示图表的刚体模拟器和一个分布式射线示踪剂。(示踪剂的截图请戳这里:http://www.people.virginia.edu/~slh6d/raytracer/ )。

Andy:我写了一个PHP的程序去识别图像,找出条形码,解码条形码然后在亚马逊上查找价格。(Paul, 如果你还记得的话,我们在剑桥的时候聊的就是这个东西)。

Alexis:他已经做好了我们的logo啦:http://eyeswide.org/RedbrickSolutions.png

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你们认识多久了,怎么认识的?

Steve和Alexis:认识四年了,我们在新生宿舍里住的就隔个走廊,是在玩一个赛车游戏的时候认识的。

Steve和Andy:在一个计算机项目里待了将近四年时间,但是直到一年前才真正认识的。

Alexis和Andy:两天前在Steve约的晚饭局上认识的。

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你们公司打算做什么?

我们要开发一个系统让大家在手机上点餐(用文字而非语音的界面),然后开车去取餐。大家需要先在我们这里注册并提交信用卡信息。点餐完成的时候,整个交易是不需要现金完成支付的。

餐厅也需要在我们这里有账号,这样他们的菜单才可以在页面上被浏览。餐厅可以随时按照自己的需要去更新菜品,价格和特色菜等等。

我们可能还需要设计一个硬件,可以装到餐厅里接收我们系统上的订单(比如装在麦当劳柜台下面的一个盒子,可以把订单直接输入到他们已有的计算机系统里。)

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如果你们的项目是软件,那么你们打算使用何种操作系统和语言来开发,为什么?

Steve比较中意Lisp,Andy喜欢Perl。我们还没有开始做,所以我们要再看一下哪种更好。

至于操作系统,我们很可能会用Nix因为我们觉得它用着最好。

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如果你们已经开始了,那么已经花了多长时间写了多少代码(适用的话)了呢?

还木有开始写代码。

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如果你们已经有一个在线demo,网址是?(这个会很多额外加分噢)

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需要多久出产品原型?beta版本呢?可收费的版本呢?

我们希望在夏末的时候开发出一个真正运行的产品原型(比如一个端对端的程序)。这个原型是可以接收订单,向使用者收费,然后把订单分发到目标餐厅的。

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你们怎么分工,各自负责什么?

Steve和Andy会负责代码的部分,Alexis负责公司的网站,市场调研,财务,公关和商务计划拓展的部分。另外,Alexis还擅长图像和HTML语言,他也会做网站和图像设计为公司增加一些收入(我们现在正是这么做的)。

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如果你们已经有一个商业计划书,网址是?(不要发给我们商业计划书。放在服务器上告诉我们地址就好。Ascii文本更好。不要设密码。)

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你们打算怎么赚钱?你们的客户是谁,有多少,他们怎么知道你们?

我们会从每笔订单抽取一定比例的佣金。我们的商务模式是B2B的,我们的客户是餐厅。已经有一个餐厅老板对我们的产品非常有兴趣,一旦开始运营,我们就会直接推荐给其他餐厅使用。这个产品将主要依赖于口碑营销(尤其是本地大学刚毕业的学生),但Alexis也会负责向客户销售产品。

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你们会做差异定价吗?

这取决于我们需要处理的餐厅规模(和订单量的大小),当然我们会对不同的买家制定不同的价格。

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你们的竞争对手是谁,或者谁可能是未来竞争对手?你们最害怕谁?

Delivery.com

Waiter.com (与OracleMobile.com合作, Oracle Corp.的一家子公司)

Campusfood.com

SeamlessWeb

SnapFood

我们觉得要是我们的想法真的可行的话,竞争对手应该会从市场上消失吧。我们能够击败小的竞争对手(像我们上面列举的那几家)因为我们提供的是一个超级牛的产品。

我们最害怕应该是一个背后有强大金主直接把我们干掉的竞争对手。

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你们如果成功的话谁会输得最惨?(这不一定是竞争对手;比如电视网络就被电邮打击得很惨。)

餐厅雇员会被取代而失业,因为我们的服务是为餐厅降低人工成本的。

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最有可能买下你们的公司按顺序是?

一家互联网公司(比如Oracle和Waiter.com)

一家电信公司

一家快餐连锁(比如麦当劳,赛百味)

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你做的这个事情有什么地方是其他公司还没想到的?

我们的服务模式比目前餐厅(除去比较次的那些)还在买单的基于线上浏览下单的方式要高级得多。餐厅是我们的客户,他们应该更需要一个更强的系统去完成更快且不会出错的点单;顾客们可不愿意排队去等着点他们每周二中午都会点的同样的汉堡套餐。

__________________________________________________________

你们做的有什么是新的东西?

用手机点餐现在还不是顾客们可用的模式。这种模式的便利性曾经被提及,但从没成功的被实现。

餐厅也可以由一个更加方便(自由)的方式去管理提供给顾客的菜单。

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为什么别人很难复制?

并没有很难复制,如果我们和餐厅建立联系,并且促成终端使用者的高度忠诚度,我们应该就可以确保自己在市场中的一席之地。

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发现什么可以申请专利的东西了吗?

还木有。

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这个项目风险是什么?(这只是考察你的想象力,不是信心)

餐厅不感兴趣。

顾客们不感兴趣。

我们不能提供足够流畅的客户体验去促进业务的增长。

我们糟蹋了客户的信用卡,花了他们的钱,最终这也会让我们损失收入和客户。

一个餐厅可以毁了一个订单,然后连累我们。或者餐厅根本不管理他们的系统终端(比如坏掉的传真机,而妨碍下单)。

不靠谱的手机数据传输可能导致漏单或者重复下单。

舞弊(以及其他不法的行为)。

__________________________________________________________

如果你们已经成立公司了,什么时候成立的?股东是谁以及各自持股比例是怎样的?如果你们已经有融资,融了多少,估值如何?

我们的公司是2004年10月在弗吉尼亚成立的。两名股东是Steve和Alexis,分别持有50%的公司股份。我们公司资本目前完全是自有资金。

Andy是新近加入的。我们下次和律师开会的时候会把公司股份重新分为三份。

__________________________________________________________

如果你还没成立公司,你打算给每个创始人多少股份,你还有其他人需要给予股份么(这个问题对你和我们们都很重要。)

__________________________________________________________

 

你觉得除了创始人日常开支、带宽和服务器这些支出以外,可能还会有什么主要支出?

无。

请各用一句话描述你们之前创办过的公司。如果失败了,原因是什么?(我们认为即使失败的公司也是很有价值的经验。)

无。

 

如果你可以用能100%获得100万美元的机会去交换一个只有10%的几率但更多钱的机会,那么这个数额是多少?每一个创始人都需要回答。(没有正确答案。)

Steve:100万美元是很多钱啊。考虑开发系统我们那些实际琐碎的花销(比如我们需要吃饭),100万可以支持很久了。既然我们只有10%的机会去收入更多,我会更倾向于这100万能换得它十倍的价值(比如1000万美元)。

Andy:我心里小算一下觉得第二个选项应该比100万美元多吧(比如1000万)。

Alexis:同上。我倾向于规避风险(很讽刺吧,不考虑成功的那些负面因素,我对这次创业可是雄心勃勃的),所以应该还是比1000万再多个几百万吧。

注:Andy和Steve各自给出答案后,由Alexis转发给我们的。

__________________________________________________________

如果你们的创业项目在夏天结束的时候有机很可能让你们变得富有,哪些创始人还会在后面几年继续全职工作下去?

我们都打算全职工作。唯一让我们放弃的只会是很严峻的财务原因。

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如果公司成功的话,哪些创始人想为这家公司工作10年的?哪些人会更愿意早点卖掉做点别的事情?(也没有正确答案)。

Alexis:现在还很难讲,如果有机会卖掉,我会愿意抓住这个机会然后参加一个外交方面的研究生项目。

Andy:我想有一半的乐趣其实是来自于idea本身的。

Steve:十年后我希望要么公司卖了很多钱,要么我们也知道这事不靠谱了然后尝试做点新的东西。

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有没有创始人在这个项目上受到竞业限制或者知识产权限制的?有没有人会作为其他人的雇员或者顾问的?

木有。

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你们有代码是非创始人写的吗?如果有的话,你们怎么安全的使用呢?(当然开源也是可以的。)

木有。

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创始人中有人有其他工作职责,或者顾问工作的吗?

Steve接了一个小软件公司的编程工作offer(不过他还没正经签合同),这部分收入会用来支持公司早期的运营。他是不是继续给这个公司干活很大程度上取决于这个申请的结果。

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告诉我们你们发现的最惊喜或者好玩的事情,以及是谁发现的。(不一定非跟你们的项目有关。)

 

Steve认为用神经网络去预测股市走势是可行的,最近他听说有人成功的做到了。

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如果你是我们你还会问什么?

你们愿意牺牲人生中多大的部分来创业?

 

这篇文章的译者是@唐铃,她说自己没什么特别的,除了特别二…但其实她是某驻外使馆的高级艺术项目经理

idea迷宫

by VicodinXYZ on 十一月 13, 2014

原文链接:http://cdixon.org/2013/08/04/the-idea-maze/

by Chris Dixon

译:@李娜

关于创业比较普遍的看法就是,想出个好idea。只要灵光一闪,接下来就可以顺理成章的坐享丰收成果了。这种想法忽视了创业者所经历的多年辛劳,同时也忽略了一个事实,就是绝大多数创业公司随着时间的推移会发生转变,并且是戏剧性的转变。

为了回应这种普遍的误解,创业团队中流行着这样一种说法“执行力是一切”,“idea无所谓”。

事实上,idea确实是有所谓的,只是没有普遍定义的那样狭隘。好的创业idea是完善的,历时多年的计划,并根据世界的变化情况规划好多条行得通的路径。Balaji Srinivasan把它称作「idea迷宫」:

好的创业者能预见未来,清楚哪些拐点能给公司带来财富,哪些会导致公司的灭亡。相反,糟糕的创业者只是盲目的闯入某一领域,比如“电影/音乐/文件共享/P2P”或者“照片分享”领域,却对该产业的历史,参与者,以往的败绩,以及可能会导致产品更新换代的技术一无所知。

假设回到1997年,你要创立Netflix这样的公司。要如何应对视频内容提供商,渠道分销商和竞争对手的反应?要多长时间科技能够发展到打开那扇隐蔽的门——让你开展在线上分发产品而不是用传统的邮件方式?或者想想2007年的Dropbox,在这之前也创立过几十家云存储的公司,那么他们是犯了哪些错误才导致了最终的失败?像Amazon和Google这样的幸存者又是如何应对的?而新的平台,诸如移动互联网,又会如何影响你?

刚开始着手的时候,不可能在迷宫中筹划出完整的线路。但是以下这几方面可以帮到你:

1)历史。如果一个idea之前有人尝试过(差不多每个好的idea都会有人试过),你需要明确的知道前人的尝试哪些是对的,哪些是错的。大部分相关的知识只有实践者知道,所以要大胆实践,这也是不要将自己的idea置于“隐身模式”的原因之一。总体说来,了解迷宫是非常有用的,即使要冒idea被盗窃的风险也值得。

2)类比。通过和相似企业做类比来建立idea迷宫。如果创立的是「共享经济」类型的公司,那么借鉴Airbnb肯定有用。要是想创立市集,那么你该去了解一下eBay是如何起步的,等等。

3)理论。针对科技创业,至今已有多年的历史数据,聪明的观察家已经从中筛选并形成了能总结这些数据的理论。有部分理论是来自学术界的(比如Clay Christensen),但越来越多的理论也出现在投资人及创业者的博客中。

4)直接经验。许多优秀的创业者是在直接的实践经验中,通常是在工作中,破解了idea迷宫。关键在于要将自己置身于 有意思的的迷宫里,并且给自己时间来发现和破解它。

迷宫的这个比喻同样也让你考虑到竞争。其他创业者的竞争经常只是个干扰。他们跟你走的基本不会是同一条路,出现在迷宫中的竞争者可能只是意味着你会遇到一些麻烦。而你真正的竞争—你该担心的事—是你能在错误的道路上荒废了多少时间。

 

这篇文章的译者是@李娜,她说自己本想做一个温柔成熟性感的妹子,却在逗比蛇精病又女汉子的路上越奔越远…

张碧晨与流水线制造

by VicodinXYZ on 十月 8, 2014

第三季的《中国好声音》已是强弩之末,几乎没看。但一直挺喜欢一个歌手的表演,就是张碧晨。

真的不是因为脸(其实陈冰老师的颜值是不是更高些?)…喜欢张碧晨的原因基本只有一个:正确。

张碧晨明显是韩国声乐训练体系的产物:低位置(通俗点就是「浑厚有磁性」)、大量气声(是不是经常听着好像很漏气甚至有点憋…)、强唇齿感(大量颤音,咬字的顿点),强头腔共鸣(嗡嗡嗡)。如果你对韩剧或者韩语歌熟悉(其实我没看过韩剧…),她一张嘴,就能听出是韩国腔。

换句话说,她是一个流水线上的产物。

当然,把姑娘形容成麦当劳也不完全客观。韩国娱乐工业的发达在于:重视最基础的训练,强调标准化。不管是低喉位、多气息还是头腔共鸣,都需要在科学的方法内大量训练才能达到。然后在保证了最基本的能(jie)力(cao)的情况下,公司和艺人本身才会开始其他方式寻找差异。张碧晨就应该正在寻找个性的路上。她对那首《来自星星的你》的主题歌《爱你的宿命》(My Destiny)的演绎,正和这首歌一样,工整、精致,情绪起承转合,爆发有道,满足了受众期待但又不轻易挑战用户的习惯。做到「优秀」即可,从不要求「经典」与「伟大」。其实,就是一部三星手机。

但流水线多么可贵。与国际接轨的唱法体系、科学的教学方法与学术式的训练,正是我们最缺少的。太多我们的「歌手」,连最基本的「会唱歌」还没做到呢。

想起朋友去韩国拍电影时候说:拜访釜山电影委员会,工作人员仔细听取我们需要的外景地,安排我们的采风行程。电影委员会将本地最有特色的电影资源都整理清楚,包括自然风光人文习俗,以及相关的优惠政策和补贴。韩国每个城市都有自己的电影委员会。

又想起一个知乎问题「同样是唱歌,为什么欧美歌手的唱功普遍比国内的要好出一大截?」下的答案:举个例子,Berklee音乐学院要求每位学生自备工作站级别的笔记本一台(通常是MBP),因为编曲、录音及后期制作是必修课。这门课的学生期末作业几乎达到了国内二线歌手的专辑水准。这几乎等于学生的和声、配器、旋律/词曲写作等等音乐基础能力……都达到了国内专业编曲水准。为此提供保障的,是各种专业的教材/课程,牛逼且免费的排练室/琴房/编曲工作室(with键盘监听话筒声卡等等,接到你的MBP上),每月还有grammy获奖者级别的大师来开workshop。而这,仅仅是门面向全校本科(包括演唱专业)的公共必修课。

所以,喜欢张碧晨,大概也是因为她走在了正确的路上。毕竟,在任何艺术成为「艺术」之前,它首先是一门技术。

 

 

注:知乎答案链接在 http://www.zhihu.com/question/20860444/answer/16421239

 

2014年9月苹果发布会观感

by VicodinXYZ on 九月 11, 2014

先说外观。

昨晚新品一出,很多人在吐槽iPhone6和Apple Watch多么难看。不过在审美这件事上我一直的观点是:绝大多数人是没有独立审美能力的。我们所谓的美学偏好,基本都是人云亦云与「潮流趋势」的奴隶。除去那些天才不谈,在培养审美能力这件事上,我觉得只有两种途径:

1)靠大量反复的专业性系统训练,逐步构建自己的审美系统

2)长时间的和美的东西在一起,靠惯性与基本的分析能力耳濡目染出辨别美丑的本能倾向

在这两点里,第一点需要专业的理论体系支撑+勤奋+悟性的配合,他们是学霸;而第二点则需要长时间(很可能需要从童年就开始)+苛刻的环境配合(身边丑的东西太多于是避开很难),他们是,豌豆公主。不管哪一点,都注定了能做tastemaker的人甚至只是有独立判断能力的人,一定凤毛麟角。

从我自己来说:iPhone4S的前后玻璃板设计我一直不喜欢,iPad刚出时我说「这不就是一个大点的难看iPhone么!」,iOS7刚出的时候自然跟随整个地球说,这是什么花花绿绿的村姑型扁平化设计…

如今是怎样,大家都知道了…

另外watch这个东西,更像是个配件而不是数码产品,所以上手效果和图片效果是两件事(这个女生是不是更懂),等拿到再判断也不迟。对于那些吐槽苹果应该和Frank Muller学学腕表的酒桶型设计的,我只是觉得,一款产品的设计最终稿一定是权衡了太多因素的:工艺、成本、美观程度、适用人群、还要结合功能习惯、交互方式、操作系统、电池续航……等等等等。我想,我们考虑过的苹果的设计团队想必也是考虑过了——观点略犬儒。况且,还有小半年才发售,苹果还有微调的时间。

反正,从iPhone 4开始,每一代的苹果新机上市之初都要经受好难看—-没新意—-好像还不错的循环,每一代。想起菜头在《什么是好的产品经理》里写过的:

「什么是产品经理?……在莱特兄弟之前,没有人能把比空气重的东西以人力为驱动,持续呆在空中,而且完全可控。而且,在莱特兄弟1903年试飞成功之前,也没有人知道要飞起来需要设计个什么样的东西,这个东西如何工作。莱特兄弟从无到有做到了,人类依靠自己的创造,凭借自己的体力,驱动飞行器飞了起来。这就是产品经理应该干的活。

而拥有产品感觉的人会做什么呢?他们会拿着莱特兄弟的飞机,指出机翼的颜色不对,椅子的倾角让人不舒服,建议更换更轻的材料,同时为飞行员配上安全防护装置。这些说法或许是对的,真的采用了其中的一些可能会让这部原始粗糙的飞行器滞空之间延长一些,试验失败时甚至可以挽救试飞员的生命。但是,这些说法的价值大约等于:零。

因为对于飞机这种前所未有的产品而言,能做出来,而且飞起来,是最为重要的事情。能飞起来,控制住,再安全落下来,这就是一个完整的产品闭环。和这一个闭环相比,其余的一切都是细枝末节。」

总之,发布会一结束我就立刻上网下单买了个iPod Classic嗯。

再说说其他观感。

昨天的真正重头戏在于Apple Pay。朋友说了一句,「能产生新的使用场景的技术和产品都是最令人激动的」。Apple Pay 所做的东西虽然远不算首创(不过话说回来,Apple 过去的杀手级产品的理念有哪些是首创呢?),但纵观整个互联网生态圈,能把移动支付这块儿做起来得可能只有苹果了。大概有这么几点感受:

1. 移动支付本身不是一个独立的产品,而是一个跨领域服务。对于跨领域的服务来说,能把大家圈进来一起玩才行。否则创意再牛没人陪着玩儿也没用啊…目前只有苹果从资金到声誉上能把 MasterCard,麦当劳这种级别的客户笼络起来,再用上亿的设备直达用户。可惜估计他们一时半会儿还搞不定大阿里和大银联…

2. 从这几年苹果的布局来看,Passbook(有点玩儿坏了)到指纹识别到 iBeacon 转了转圈又回归到 NFC 上面,自身移动支付的链条已经相对比较通透了。

3. 比起其他NFC方案,苹果的「系统级」方案+TouchID 的属性(指纹方案的安全性和NFC的可离线化,机内不保存卡号而支付和储存都使用特别生成的序列号等等),使得用户在安全方面的戒心会大大降低。在用户体验这件事上,「安全感」永远比「安全」本身更重要。

昨天还有个亮点应该是Apple Watch的Force Touch功能(也非首创),说白了就是压力感应。也许下一代 iPhone由于压力控制能有什么新的交互方法也不一定呢。

最后,聊两句苹果的未来。

其实是标题党,这问题这么大我哪儿回答的了……说说对苹果的期待吧。

记得应该是极客公园的张鹏在几年前最先说的,「手机是人类器官的延伸」。现在看这句评价不能再准确了。从2007年1月iPhone面世开始,经过7年的发展,「手机」已经不再是接打电话和发短信的设备,而是集成了各种功能实现的装置,在未来,实时通讯、移动支付、健康监测,智能家居,智能汽车等等,都可能在这一个小小的设备上完成,或者说,究竟在什么样的设备上完成已经不重要了。这次的Apple Watch也算是iPhone向外延伸的终端设备一个实验。未来,「手机」和「手表」可能都会被重新定义,也许他们最后就是植入我们皮肤下的一刻芯片,或是脑后的一个插孔。而苹果,应该是把这些跳大神儿技术最先消费级化的公司。

否则,就等着被颠覆吧。

 

随机思考总结 – 内容、媒体和传播

by VicodinXYZ on 八月 22, 2014

每个人都嚷嚷好内容缺失,但做内容的好像依旧惨淡经营。而一夜之间平台类的媒体迅速受到追捧。中国的投资人们觉得今日头条值5亿美金,硅谷的投资人们则觉得Buzzfeed值8.5个亿。Chris Dixon在谈AH为什么会投资Buzzfeed的时候特意说到,Buzzfeed是一家技术公司,通过一个超过100个人的技术团队打造了世界级的分析、广告和内容管理系统。相似的是,今日头条也认为自己是一家技术公司,他们试图用技术分析你应该阅读什么样的内容。总之就是,哼哼,我们可不是传统媒体。

照着这个思路,我及一众党羽一直在给身边一个试图进行「严肃内容创业」的朋友泼冷水。当然,即使以 meme, listicle 和欢乐猫狗图片起家的 Buzzfeed 也在声称「未来几年要在高质量内容方面大力投资」。但目前的事实好像就是,谁再做严肃内容谁就是与时代的弃儿。嗯,所有人都在说自己需要《纽约客》,同时又转发着《27个你一生不得不去的地方》。

前几日和头脑风暴小分队聊「内容的未来」时被塞入了这么一个观点:媒体的最佳归宿应该是被包养。逻辑是,优质的内容不是commodity,并不能按照一定的公式创造出来,所以先解决内容生产者们的温饱,才能让他们思淫欲,不对,搞创作。毕竟,技术不能解决所有问题,Buzzfeed也养了200个编辑给他们过滤内容呢。

无独有偶,前几天在互联网圈臧否不一的自媒体人程岺峰老师在微信公众号里发起了一次「打赏」实验,最终是11%的打开率和0.15%的付费率,一共收入25942元。这次打赏事出无因,获得的收入也不指定用途,更像是一次作者临时起意的撒娇。从这个角度来说,「打赏」的粉丝们参与的其实是一个大型真人养成类游戏——我保障你的生活,你帮我输出好的内容。最近正火的AKB48, 或者罗胖说的「魅力人格体」都有点这种意味。再往前追溯,柴可夫斯基曾靠梅克夫人每月6000的生活费才写出了那些作品,巴尔扎克22岁时就给家里人写信要求帮他物色个富婆。更别提中国自古就有门客这一概念。后来我一想,这不就是米其林指南么。话说,我一直期待有人能写出中国的米其林指南来,心中也有几个人选。可惜,他们都还没人包养呢。

最近 podcast很火,我也开始听IT公论。李如一在回答知乎上的问题「播客 (podcast) 为什么又红了?」时说:播客的逐渐流行,意味着人类在互联网上对信息的需求从「干」走向了「湿」,从「信息量」走向了「情感」。于是我想起大学时候自己背GRE单词的时候,虽然摄入文字信息的效率要比声音高出几倍,但比起死看「红宝书」,我更愿意听老俞的单词讲解录音。不仅有乐趣,还记得牢。这里面,声音提供的「在场感」功不可没。的确,很多时候我们需要的并不是生冷的硬知识,而是有温度的情感连接。

说到有温度的情感连接,前几天一个做marketing的朋友闲扯。新时代仿佛制造了很多新鲜词汇,「暖男」的风潮刚过,「无龄感」又冒了头。还有一些旧概念被翻了出来,那天看人评论VC们追捧投资Yo这个应用纯属 FOMO心态,才知道 FOMO=fear of missing out (比如有个心理学词汇叫「错失恐惧症」),开始还以为是新词,后来才知道并不是。「刻奇」这个词也流行了一下,一部分先知先觉的人们嘲笑了一番刻奇情绪之后,大家又开始嘲笑「刻奇的刻奇」了。朋友说,你看过 MUJI 的一个展览么,叫「物的八分目」,我愕然,朋友解释:就是什么事情是刚刚好的状态最好,8分足矣。我查了下网站,官方解释是「將生活中對於物質的滿足從100%『抑止』至80%,並將已擴張過剩的慾望調整至適切的狀態,進而得到更多的愉悅」。嗯,我姥姥倒是教过我饭要吃八分饱。朋友正在苦恼地为她的新品牌想一句能和顾客建立起情感连接的 slogan,祝她好运。

做内容的人们还纠结于版权的保护问题,在这个复制粘贴的时代,原创好像是最不值钱的东西。凭空的抄袭和剽窃不说,标示了作者和出处的转载,大段引用之后的再加工,或者干脆文后标个感谢这些问题如何界定,好像没人愿意去认真研究。朋友说:如今内容高度碎片化后,一个碎片就自带完整的版权信息了(比如花总发明出的「逼格」这个词);或者传播途中一段信息被加入的新的附加值,和原文的影响比例怎么算呢。我倒是乐见大家互相打打架诉诉讼什么的,也规范一下市场,反正我不是为了输赢,我就是闹心。

后来我不禁想,自己对「好内容」的渴求,大抵是对营造「看/听/读完之后自己真的长知识了的幻觉」的需要。这也是为什么知乎能存在的主要原因。再说深点儿,对好内容的吸取,是一种「培养独立思考能力」的渴望。不过话说回来,柏林计算神经科学伯恩斯坦中心的神经学家Haynes曾经设计过一个实验,撼动了一下「自由意志」(free wil) 真实存在的可能性。想到这里,我觉得也别谈什么好内容不好内容了,先把《米其林指南》吃一遍再说吧。

随机思考总结 – 做决定

by VicodinXYZ on 八月 22, 2014

之前看Malcolm Gladwell 的那本《Blink》——就是写《Tipping Point》和《Outliers》的那个 Malcolm——核心观点说的是:很多时候,我们一拍脑袋作出的决定、脱口而出的想法、约会时的一见钟情,都不是随机事件。我们在一眨眼之间作出的决定,比起三思而后行,往往更加正确。人们在瞬间做出决策时候的运行机制,远比表相更加复杂。

今天又看到一篇文章提到,在斯坦福商学院,硅谷著名的女创业家Heidi Roizen上过一门名叫「商业创新」的课程,这门课要求学生进行一周练习:睡前把你明天要做的一个决定写在纸上,第二天早上起来立即做决定。这个练习的目的是告诉学生直觉是如何做决定的,以及直觉能够有多么准确。
她说,「人们认为掌握的数据越多就能作出正确的决定。对于有些事情来说,这种方法是有效的,但是并不是所有事。内心的直觉建立在多年的经验以及对于人类行为持续不断的观察上。我们甚至不知道它的具体形式。」

前几日和人长谈时聊到,其实人们往往的行为模式是,内心里先做决定,然后再寻找各种证据来支持这个决定。有个朋友下定决心辞职换一份工作,和我控诉那家公司的种种问题,后来老板用了很大诚意将她留下,她便开始念起这家公司的好来;另一个朋友一直纠结要不要移民,一直以来都说「北京是家。朋友都在这儿,东西吃得习惯,还能遇到很多有意思的人」,自从决定迁徙,口径就变成了「这里空气太差、食品安全成问题、连孩子上个学都那么费劲」;至于情侣们决定在一起或分手时列出的种种理由,相信我们都很熟悉。
纳兰同学也写过:比较可怕的是爱意不能久长,历数从前温存点点,都成如今罪状斑斑,王尔德与波西情浓时,波西患流感卧病,口味刁,不爱吃旅馆里供应的葡萄,老王遂特意买伦敦的上等葡萄飨之,这些后来都以忿恨哀怨的语气,被写进《自深深处》里。

心理学上有一词叫hindsight bias。大意是说:当一件事情结果已知时,人们会试图证明这件事情本来是可以预测的,为此人会扭曲记忆中的很多信息,去重组和重构自己的记忆片段,以达到虚假的「预测」效果。

写《黑天鹅》的Taleb也说过:考虑到多重世界的理论,任何回溯性的观察都注定是「决定论」的,因为只剩下一个可能的观察。人类的大脑先天无法去理解这个世界的随机性。

然后我还想起那句话:人们总用掷硬币来做出抉择,不是将结果留给命运,而是当硬币抛向空中的一瞬间,我们才知道自己真正想要的是哪一面。

其实,我也不知道这些东西之间有没有什么关联。反正就写在一起吧。

如上。

飞向太空:宅男寻家记

by VicodinXYZ on 七月 17, 2014

地球宅男

意识到「一个群体也如一个人一样有自己的性格」,算是我人生中一次思维半径的拓展。这件事的美妙之处在于,虽然它不具备阿基米德悟到浮力定律时的 Eureka! 时刻的那种戏剧性的灵光一现,但却切实地打开了一扇看问题的窗户。于是从那起,高中教导主任的那句「你们班太恃宠而骄了」和商业杂志上的「一个企业的性格就是它的掌权人的性格」就显得更加合理起来。后来我才知道,有门学科叫群体心理学,还有一本著名的《乌合之众》。

所以自然地觉得整个人类也能被看成一个人。那人类的性格关键词应该是什么。这个问题过于宏大,靠学术著作回答没什么希望,于是我把目光转向了科幻小说。最后的答案是:我们安于现状,没什么远大的理想。有人说不是啊,我们一直在为全人类的整体幸福而努力,世界和平、国泰民安什么的。但按科幻小说的视角,不管是「世界」还是「国家」,说的都是地球轨道往里的事儿。换句话说,人类一直琢磨的,是「如何在摇篮里过得更舒服」,全然没管「有没有可能在摇篮外待待啊」。

这个观点非我原创。写出《三体》的刘慈欣用一种更理性的方式解释过:如果把全人类看作一个整体,和一个落后的农耕时代的农户的生活半径做比较,农民安于的活动范围(假设平均2公里),比上他可能从教书先生或者「外面回来的人」告诉他的地球这个大圆球的周长的一半2万公里,比值是2/20000=0.0001。而对于整个人类来说,我们安于的活动范围就是这2万公里,而我们所知道宇宙半径是150亿光年左右——但这远远超过了我们能抵达的范围,那就按照人类有生之年应该可以达到的太阳系外围柯伊伯带计算(平均距太阳200亿公里),那我们「安于生活的范围」除以我们「能力可抵达的范围」,是20000/20000000000=0.000001。也就是说,那个满足于老婆孩子热炕头的农民,比人类的整体野心还高上100倍。从这个角度来说,人类就是个没什么理想的的地球宅男。

 

孤独及其所创造的

宅男(其实也可能是宅女,但是雄性动物往往更加不靠谱一些…所以就用宅男指代了)越待越舒适,连进化心理学的定律都不起作用了。人类是宇宙的孤儿,但害怕孤独本该是保障物种生存繁衍的一种激励性心理机制——没有伴侣于是焦虑,为了改变,就要出去寻找配偶,繁衍后代。Petula Clark在那首《Downtown》里唱:当你一个人孤孤单单/而且生活让你觉得寂寞/你可以去市中心逛逛/……而在宇宙这个大城市里,人类似乎乐得自娱自乐,全然没担心孤独和寂寞的事儿。

我们好像也勇敢地迈出过脚步。1961年加加林代表整个人类第一次进入太空,仅仅8年后我们就登上了月球。那是人类征服太空的黄金时代,火星、猎户座、木卫二仿佛都触手可及。但现在回头看,冷战中笼罩的恐惧和威慑才是背后真正的驱动力。1972年阿波罗17号最后一次登月后,果然一切又偃旗息鼓。如今,太空的探索已经成为了技术困境、政治正确和商业回报的囚徒:太空航行的关键技术,核动力推进和传说中的曲率推进还遥遥无期;普通民众们仍像当年赞比亚修女尤肯达问美国宇航局「在地球上还有很多孩子忍受饥饿煎熬之时,我们为什么还要投入数十亿美元探索太空?」那样看待着太空计划;而看来注定赔本的太空远征,也不会是精明商人们的第一选择。我们不再有「因为山在那儿」的豪情万丈。

家里太舒适,出门就更显得不靠谱。不是所有人都能忍受前途未卜的漫长太空旅程。如同1492年哥伦布所远征时面临的思乡症和败血病的考验一样,哪怕是载人去趟火星,也要在一个狭小的空间内忍受一年半的岁月。头脑昏沉、视力下降、味觉迟钝还不算什么,长时间的幽闭与太空辐射才是致命的。目前的航天飞机标准运载能力是7个人,比起地球上70亿人之众,离家听起来遥遥无期。史诗《奥德赛》里说,乡愁是一种「回归的疾病」,离家越远时,我们回家的愿望就越为强烈而深沉。换句话说就是,当你去外面逛了一大圈儿,最后发现,还是宅好。

甚至从生存本身这个角度,偏安一隅似乎也是更好的选择——大城市太危险,还是留在家吧。人类中的一些好奇分子曾经开启过SETI/METI计划主动搜寻与联系外星文明,结果与那只52赫兹鲸差不多。而且霍金们还说,这种行为对于人类可能是毁灭性的。他们的逻辑是,能接收到这些信号并来到地球的一定是比我们更高等的智慧文明,而他们多半会袭击掠夺地球的资源后扬长而去,或者干脆定居下来,把我们变成宠物(如果不是奴隶的话)。有人质疑说,更高等级的智慧文明难道不应该更加友善和博爱么?回答是:「知道我们是怎样研究蚁穴结构的么?我们把融化的铝灌进蚁穴中,等铝液冷却以后用水枪冲掉泥土,就得到了蚁穴的三维结构。至于蚂蚁们…谁会在乎虫子们的想法呢?」

 

群星,我的归宿

但不管伟大如《Gravity》这样的电影如何宣扬「回归母体」的崇高,地球这颗人类的起源之地都注定不会是我们最终的归宿。核战争、小行星撞击、外星人入侵也许是小概率事件,但资源的枯竭与太阳的恒星寿命都决定了,人类只有找到新的家园,才能将自己的种族延续。再过50亿年,太阳将慢慢变成一颗膨胀的红巨星,而70亿年后太阳的外壳就会吞没整个地球——这不是科幻小说中的设定,而是恒星生老病死的自然规律。如果这还太远,那么也许再过50-100年,现在落后的国家的经济水平就能赶上目前的西方发达国家,而到时我们需要四个地球的资源才能支持整个人类的生存。然而,没人不想过舒服日子。

大刘在《一个和十万个地球》里说,人类貌似把自己的未来寄托在了「环境保护」上。但一个反直觉的事实是:要达到人类现有的环境保护的目标,所需的技术比起大规模星际航行还要难得多。人类不仅还没能完全了解地球生态系统(全球变暖仍在争议,连天气预报还经常不准呢),万一再来个冰河期(上一次一万年前才刚结束),对地球物种的摧毁简直是摧古拉朽的。而那些主动大规模的改变地球生态环境的主意,比如为了缓解温室效应在太阳和地球拉格朗日点建一面300万平方公里的遮阳伞,听起来更像是史无前例的上帝工程。

也有人在仰望星空。2001年自费2000万美金把自己送上国际空间站的丹尼斯·蒂托, 发起了一个名为「灵感火星」的项目,打算在2017年底到2018年初将一对美国夫妇送到火星。荷兰企业家巴斯·朗斯多普也开启了「火星1号」任务,计划从2018年开始,把40人送上这颗红色行星,第一批乘客将于2023年飞抵目的地。新一代商业偶像Elon Musk也依托他所创立的SpaceX公司开启了将人类送向火星的计划,他的时间表是2026年。当然,送人类上火星(在他看来)并不是一件难事,「从长远来看,问题的关键是在火星上建立一个自给自足的城市,让人们能够在多个星球上生活」。Musk希望从10个人开始,慢慢建立一个可以容纳8万人的火星居留地。

当然,不管我们最终的归宿是其他星球、太空城市还是世代星舰,那时的人类都不再是传统意义上的人类。如同《三体》里永远不能返航地球的青铜时代号被迫杀死其他飞船上的生命那样,也许「新人类」有一天不得不在无际太空的黑暗怀抱中孕育出生。但无论如何,人类确实需要一点进取心,在摇篮之外开拓生存空间。如同几个世纪前的大航海时代与文艺复兴、启蒙运动和宗教改革的交织与促进一样,也许比起技术飞跃,我们更需要的是思想飞跃。就像H. G. Wells在在1936年关于人类未来写到的:

「要么遍布宇宙,要么什么都不是。」

 

 

注:文章的很多资料来自知乎的知友、大刘和赵洋,在此一并谢过。希望做一些延伸阅读的可以看赵洋的那本《太空将来时》,以及大刘的几篇文章:《走了三十亿年,我们干嘛来了》、《星空的召唤》、《一万个和十万个地球》